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CALLAO, Cantine péruvienne

Par Nerds – le dans Restos et bars

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Situé sur la somptueuse avenue Laurier,  le nouveau concept du chef Mario Navarette Jr, l’homme derrière les restaurants Madre, propose une cuisine toujours inspirée de la gastronomie sud-américaine, mais avec la volonté d’offrir des plats résolument plus raffinés. Un retour aux sources  pour Navarette qui dirigeait à la même adresse le feu Raza ; un restaurant apportez votre vin qui servait uniquement des menus  de dégustation et qui, au fil du temps, avait perdu son essence péruvienne. Avec Callao, qu’on prononce Callow, le chef revisite donc la cuisine qui a fait sa renommée : latine, simple, savoureuse et tout en fraîcheur !

Dès notre arrivée, le serveur nous informe que Callao est un célébrissime port du Pérou, une  véritable ville au cœur même de Lima dont l’Histoire est emblématique de la décolonisation sud-américaine ! Pour apprécier cette introduction historique, on nous sert d’abord un cocktail typiquement péruvien le Pisco Sour. À base pisco (liqueur de raisin) et de limonade, cet apéritif Mousseux à souhait est saupoudré de cannelle : un mélange surprenant mais délicieux qui nous ouvre encore plus l’appétit.

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 Crédit photo Raphaëlle Dubé

Qui dit Pérou, dit ceviche. Deux fois plutôt qu’une, on nous servira le fameux plat traditionnel Péruvien. Une déclinaison divine qui nous transportera directement en Amérique latine. La première version met en valeur un poisson blanc peu connu au Québec, l’abadèche, servi avec du jus de lime, des oignons rouges marinés, des tomates confites, une purée de pommes de terre sucrées particulièrement soyeuse, du piment rocota et un somptueux aïoli à base de queso fresco (fromage frais). C’est le coup de foudre général : tous les convives s’exclament. Un must.

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Crédit photo Raphaëlle Dubé

On nous sert ensuite un ceviche de pétoncle tout aussi audacieux et savoureux. Avec de belles idées telles que la salicorne qui apporte saveur et texture au plat et les fruits de la passion qui présentent une belle alternative au citron vert. On dénote toutefois quelques petites imperfections au plat: les pépins noirs des fruits de la passion apportent un beau contraste de couleurs, mais sont peu agréables en bouche. Aussi, le menu annonce des fleurs de Jamaïque pourtant absentes de nos assiettes. Dommage. Malgré tout, un excellent ceviche!

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Crédit photo: Raphaëlle Dubé

Le services s’enchaînent.. On aime particulièrement Le plat de Papa a la Huancaina: un duo de pommes de terre du Québec servi avec un oeuf de caille, de la poudre d’olives noires particulièrement savoureuse et une sauce typiquement péruvienne à base de mayonnaise, queso fresco, ail et piment jaune. Le poulpe est bien cuit et savoureux, mais la poudre d’huile d’olive est sans intérêt voire, désagréable. L’escabèche de saumon est impeccable, on aimerait toutefois retrouver plus de nuances pour ce plat si délicat. La croquette de pomme de terre farcie à la viande est croustillante à souhait, délicieux.

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Papa a la Huancaina

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Anticucho de Poulpe

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Escabeche de saumon

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Papa Rellena

Crédits Photos Raphaëlle Dubé

Pour le dessert, on nous revient en force avec un quinoa con leche.., Une sorte de riz au lait réinventé avec un quinoa crémeux garnie de tuiles de quinoa croquantes surmontées d’une ganache au chocolat noir. DÉ-LI-CIEUX. La carte des desserts du restaurant est encore assez limitée, mais cette création originale et savoureuse est plus que bienvenue dans une gastronomie québécoise encore très conservatrice côté douceurs!

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Crédit photo Raphaëlle Dubé

Bref, cette nouvelle adresse de la rue Laurier vaut très certainement le détour. Les plats sont soignés, savoureux et surprenants. Gageons que ce vent du sud fera grand bien à la gastronomie de l’avenue Laurier encore très française.

En bref

ON AIME : La fraicheur des plats et l’originalité de la proposition. Une mention toute spéciale aussi pour le souci des couleurs; elles nous transportent en Amérique Latine illico presto. MUY BIEN !

ON HÉSITE : La présence excessive d’oignons et d’aïoli qui masquent certaines saveurs plus délicates. Également l’odeur de poisson un peu trop soutenue lorsqu’on entre dans le restaurant: il faut dire que la salle à manger n’accueille qu’une quarantaine de places et que les effluves ont tôt fait de se mélanger!

N’empêche, Les Nerds approuvent et recommandent !

Entrées : 9-12$

Plats: 26-34$

Desserts: 8$

Callao, cantine péruvienne

114 rue Laurier ouest, Montréal

site web

Callao on Urbanspoon

Par Alexandra Gosselin

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