Cap sur les parcs nationaux américains

As-tu toujours rêvé de visiter l’un des 120 parcs nationaux ou historiques des États-Unis? Que ce soit le parc de Yellowstone, du Grand Canyon ou encore Death Valley, ton rêve pourrait se réaliser plus tôt que prévu. En effet, c’est le temps de ressortir tes chaussures de randonnées et ton appareil photo, car le National Park Service offre 8 journées où l’accès à tous ses parcs sera gratuit! D’ailleurs, les prochaines dates arrivent à grands pas, soit le 15-16 avril prochain ainsi que le 22-23 avril. Avec une telle aubaine, plus aucune excuse ne pourra t’empêcher d’y aller! 

Histoire de t’inspirer, voici donc 5 magnifiques parcs qui semblent tout droit sortis de l’imaginaire.

 

1. Grand Teton National Park, Wyoming

 

Situé au cœur de la vallée où coule le fleuve Snake River, ce parc ne peut laisser personne indifférent. Tu auras l’impression d’être minuscule face à cette chaîne de montagnes se dressant à plus de 4000 mètres d’altitude. La beauté de ce territoire se traduit aussi par de nombreuses cascades, de majestueuses rivières, des lacs translucides et plusieurs troupeaux de bisons que tu pourrais apercevoir dans les plaines herbeuses.

Si tu es adepte de randonnées, ce parc saura te charmer avec ses 350 km de sentiers balisés. Il est fortement recommandé d’essayer le Taggart Lake Trailhead (5 km) qui offre une vue sur un lac glaciaire. Une autre randonnée sympathique est une boucle de 10 km contournant le Jenny Lake. Tu pourras alors découvrir une splendide cascade, qui se nomme Hidden Falls, au milieu de la forêt.

 

2. Zion National Park, Utah

 

Célèbre pour ses profonds canyons et ses hautes montagnes colorées, ce parc est riche en paysages inusités. En fait, c’est un joyeux mélange entre des zones basses désertiques et des zones boisées au sommet des montagnes. Une quantité d’activités s’offrent aussi à toi: canyoning, escalade, vélo tout-terrain, etc.

Parmi les randonnées incontournables, tu dois noter les Zions Narrows. C’est avec les pieds dans la Virgin River que tu traverseras d’étroits passages entre d’immenses parois rocheuses. Également, le parc détient l’une des randonnées les plus dangereuses au monde: Angel’s Landing Trail. Une fois au sommet, tu auras une vue époustouflante sur la vallée à 1765 mètres d’altitude. Par contre, tu dois savoir qu’à certains moments de la randonnée, tu devras emprunter d’étroits passages juste à côté du vide, et ce, en t’agrippant seulement d’une corde!

 

3. Yosemite National Park, Californie

 

Reconnu comme patrimoine de l’humanité par l’UNESCO, ce parc se trouve au centre des montagnes de la Sierra Nevada. Les forces de la nature ont façonné ces impressionnants dômes granitiques et ces falaises abruptes qui se faufilent à travers une vallée glaciaire. Une forêt de séquoias géants (ces fameux arbres gigantesques) décore aussi ce territoire, au sud de la vallée de Mariposa Grove.

Toujours pour les amoureux de randonnées pédestres ou de vélo, ce parc est une vraie mine à d’or avec ses 1280 km de sentiers. Durant la saison estivale, tu dois absolument te rendre au Glacier Point pour contempler le plus beau panorama de la vallée de Yosemite. Je te suggère aussi de ne pas manquer les vertigineuses cascades (Yosemite Falls) qui mesurent plus de 700 mètres!

 

4. Bryce Canyon National Park, Utah

 

Probablement l’un des parcs les plus impressionnants aux États-Unis, prépare-toi à t’en mettre plein les yeux en admirant ses uniques structures géologiques que l’on nomme Hoodoos. Reposant sur le travail de l’érosion, ces célèbres roches rougeâtres forment des amphithéâtres naturels hors du commun. Le genre de paysages qui déboîtera assurément ta mâchoire!

Il est fortement conseillé de se rendre au Sunrise Point, qui est l’un des plus beaux points de vue du parc, pour assister au lever du soleil. Si tu souhaites marcher au cœur de l’amphithéâtre, je te suggère la Navajo Loop et la Queens Garden Trail. Si tu préfères opter pour une expérience unique, tu pourrais alors visiter le canyon à dos de cheval!

 

5. Sequoia et Kings Canyon National Park, Californie

 

Finalement, ces deux parcs voisins renferment des merveilles de la nature que tu dois voir au moins une fois dans ta vie. Au rendez-vous: d’imposantes montagnes, des canyons profonds, de vastes cavernes et des forêts d’arbres millénaires. C’est également à cet endroit que l’on retrouve les gigantesques séquoias, dont le célèbre General Sherman qui mesure 83 mètres de hauteur et 31 mètres de circonférence! Juste comme ça, il est âgé de 2200 ans!

Mis à part ses impressionnants arbres, je te conseille de visiter la Crystal Cave, qui est un véritable labyrinthe de cavernes et de grottes. Puis, pour réaliser de magnifiques photos, la Moro Rock Trail t’offrira une vue sur une chaîne de montagnes s’élevant à plus de 4000 mètres.

 

Les dates à retenir pour profiter de la gratuité:

  • Samedi et dimanche 15-16 et 22-23 avril 2017: Weekends of National Park Week
  • Vendredi 25 août 2017: National Park Service Birthday
  • Samedi 30 septembre 2017: National Public Lands Day
  • Samedi et dimanche 11-12 novembre 2017: Veterans Day Weekend

 

Bon voyage!

 

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