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Escale à Singapour: 5 coups de coeur en 24h

Par Alexandra Labadie-Racine – le dans Où partir
Depuis, que je me suis expatriée dans l'exotique village de Canggu à Bali, j'entends toutes sortes d'anecdotes, toutes plus intrigantes les unes des autres, à propos de la République de Singapour et des nombreux séjours de mes amis.

Escale à Singapour: 5 coups de coeur en 24h

Situé à moins de trois heures de vol de Bali (et avec des billets d’avion aller-retour à 100 CAD), l’aéroport de Singapour a accueilli plus de 58 millions de passagers en 2016, majoritairement en transit vers d’autres destinations. Il est devenu l’endroit idéal pour faire un visa run rapide, où comme j’ai décidé de le faire, un visa run prolongé.

C’est donc ainsi que je me suis retrouvée à bord d’un vol à planifier mon prochain 24 h dans l’une des plus grandes artères commerciales du monde. Voici donc mes 5 coups de cœur en 24h!

1. Raffles Place Hotel

Lieu d’origine du célèbre cocktail le Singapour Sling, cet hôtel a été érigé par Sir Thomas Stamford Raffles, fondateur de l’île de Singapour. C’est en 1819, que le militaire britannique et naturaliste, achète pour 33 000 dollars espagnols (pesos), au Sultan des l’îles voisines, ce qui représente la cité état que l’on connait aujourd’hui.

Son style colonial offre un contraste époustouflant avec l’architecture plus moderne et éclectique de la cité. Palmiers, fontaines et sofas de rotin semblent avoir été figés dans le temps.

Bref, le Raffles Place Hotel vaut définitivement le détour. En ce qui me concerne, j’en ai même fait le point de départ dans ma conquête des autres sites touristiques de cette partie de la ville et accessibles à pied. 

2.  North Bridge Road & South Bridge Road

Bien que Orchard Road soit considérée comme étant l’avenue par excellence pour une séance de retail therapy, j’ai préféré m’en tenir à mon itinéraire de base et descendre Bridge Road du nord au sud n’arrêtant que pendant une demi-heure au Raffles City Singapour pour vagabonder dans les magasins tels que H&M et Zara.

En passant par Bridge Road, tu auras la chance d’apercevoir le Singapour Parliament House ainsi que la magnifique Cathédrale de St-Andrews. Une vue splendide des tours du centre-ville s’étirant sur les flots de la rivière Singapour s’offrira à toi. Un peu plus loin se trouve aussi Clarke Quay, connu notamment pour son nightlife et ses restaurants.

3. Chinatown

Si tu es une fanatique de dumplings et que tu es toujours partante pour un curry laksa, tu vas adorer le Chinatown Night Market qui est ouvert tous les soirs au coin des rues Smith Street et South Bridge Road.

Plus petit que celui de New York et de Montréal, ce Chinatown offre tout de même un vaste marché où l’on retrouve un tas de babioles originaires de la Chine telles que des vêtements, du thé et évidemment, des fameuses lanternes de papiers.

4. Garden By the Bay

Prochain arrêt: Bayfront Train Station. En sortant du train, tu seras complètement submergé par une forêt tropicale à la végétation luxuriante, en plein cœur d’une des villes les plus urbaines de la planète.

Garden By The Bay te transportera dans un univers digne du film Avatar de James Cameron. Bonne nouvelle, le fameux spectacle de lumières, présenté tous les soirs, est gratuit!

En arrière-plan de Garden By The Bay, se trouve un des plus luxueux attraits touristiques de la cité: le Marine Bay Sands.

Trônant au 57e étage, les eaux cristallines de la piscine du célèbre hôtel Marina Bay Sands, s’écoulent à l’infini au-dessus de la villa de Singapour pour le plaisir des plus fortunés.

5. Little India

Lors de mon prochain séjour, je me suis promis de m’offrir une promenade dans le quartier Little India où j’ai entendu des merveilles à propos de Haji Lane et de Kampong Glam. Avec ses commerces uniques et colorés, ces deux vibrantes allées font partie d’un amalgame de rues plus larges aux concepts plus traditionnels, qu’il faut, selon plusieurs Instagrammers, absolument prendre le temps de découvrir, un coup de coeur à la fois.

Pour un aperçu plus détaillé de ce magnifique petit quartier, tu peux suivre les hashtags #hajilane et #kampongglam sur Instagram.

Quelques petits trucs

Le tarif des taxis augmente drastiquement durant la nuit. Donc, si ton vol atterrit de nuit, la meilleure option est d’organiser ton transport en avance avec ton hôtel, de prendre le train (la station est accessible directement de l’aéroport) ou de faire comme tout bon backpacker, profiter simplement du confort d’un des meilleurs aéroports au monde (et du wifi gratuit) jusqu’à ce que le soleil se lève.

Finalement, il est impératif de savoir que même si tu trouves une multitude d’hôtels à très bas prix à moins de 20 minutes de l’aéroport de Changi, la grande majorité d’entre eux sont moyennement insalubres et leurs photos promotionnelles ont assurément été optimisées.

Maintenant, prends ce qui suit en note, car tu dois te souvenir que la plus part de ces hôtels à rabais se situent autour de Geylang Street et que c’est là que se trouve le Red Light District de Singapour. Crois-moi sur parole,  j’ai fait l’erreur pendant mon court séjour et laisse-moi juste t’avertir qu’avec plus de 200 bordels ici et là, c’est beaucoup plus intense que nos rues Ste-Catherine et St-Laurent.

Bon voyage!

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