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Chicago, du Nord au Sud

Par Raphaelle Dubé – le dans Où partir, Voyage

Chicago: the windy city. La troisième ville la plus peuplée aux États-Unis est souvent considérée comme le second New-York. Ici, l’antique se mélange au nouveau. On peut voir des gratte-ciels gigantesques côtoyer l’architecture ancienne des vieux quartiers. Chicago donne l’impression d’un Times Square en basse vitesse. Les habitants sont tranquilles, savent faire la fête et aiment surtout manger.

La première chose qui saute aux yeux est le train ou le ‘El’ (abréviation de elevated) qui surmonte la ville. Là-bas, si vous demandez : «Where is the subway?», vous serez automatiquement redirigé vers le restaurant de sous-marins le plus près… Lorsqu’on prend le train, on est assuré d’avoir une vue magnifique de la ville et un tour d’orientation gratuit.

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Deep-dish pizza

La quête culinaire de Chicago commence par la fameuse deep-dish pizza, en éternelle compétition avec la pizza plus mince de New-York. Cette préparation composée d’une pâte croustillante au beurre, de mozzarella fondu et de sauce tomate peut parfois atteindre les 8 centimètres de haut. Les deux principaux restaurants se battant pour le titre de meilleure deep-dish à Chicago sont Lou Malnati’s et Uno Pizzeria.

Uno Pizzeria situé près du Magnificent Mile se proclame être le lieu de naissance de la deep-dish. L’endroit dégage une ambiance chaleureuse et proclame sont respect pour la pizza en affichant sur ses murs d’anciennes photos du fondateur de la place en 1943, Ike Sewell. Après 35 minutes dans le four, notre pizza arrive dans un moule à gâteaux profond où les marques de couteaux et le fromage brûlé ont déjà fait leurs marques. On dépose l’énorme pointe qui ressemble plus à une lasagne qu’une pizza. On goûte. On aime, mais pas trop. On apprécie plutôt l’expérience.

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Lake View

Pour vivre une expérience typiquement chicagoan, on doit sans exception assister à un match des Cubs, l’équipe de baseball fétiche des habitants. Sur le chemin menant au Wrigley Field, on y trouve une abondance de resto-bar sportifs arborant le bleu des oursons et aussi…une poutinerie! Et oui, les locaux ont adopté notre plat national et semblent beaucoup apprécier la cuisine québécoise. Big Cheese Poutinerie sur la rue Clark offre le parfait réconfort avant de se percher sur les gradins.

Lors de la saison des Cubs, le billet le moins cher est à 16$. Les vendeurs de rue vous harcèlerons pour vous offrir cacahouètes ou billets volés. Pour les sportifs aguerris, on réserve des places au-dessus d’un des buildings qui entourent le stade comme le Beyond the Ivy qui, en plus d’éviter les inconvénients des files d’attentes interminables à la salle de bain, offre une vue exceptionnelle sur l’ensemble du stade.

Old Town

Le quartier historique Old Town aux frontières mal établies revêt encore aujourd’hui les traces de son passé. L’église St-Michael est l’un des rares établissements à avoir survécu au Great Chicago Fire en 1871. L’important building de brique tient toujours au coin Cleveland et Eugenie, la tradition voulant que lorsque que l’on peut entendre les cloches résonner, vous êtes dans le périmètre du Old Town.

Berceau de la génération hippie, de la communauté gaie et de la musique folklore, le secteur reste toujours habité par une communauté vibrante. La perle du quartier est la taverne Old Town Ale House bien établie depuis 1958. C’est un vrai dive-bar, un endroit amical pour les clients réguliers et les résidents des rues environnantes.

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Nous sommes accueillis avec les regards suspicieux au départ, mais bien vite, on nous demande de choisir les chansons au juke-box, d’ailleurs sacré le meilleur de la ville.  Les murs sont entièrement recouverts de portraits, parfois pas très ressemblants et souvent érotiques, de personnalités connues. Vous serez charmé par le corps nu de Sarah Palin ou le regard coquin de Boggart en sirotant une pinte de bière locale, probablement de la Revolution Brewery ou encore du Goose Island.

Tout près se trouve le Second City, pilier de l’improvisation et de l’humour depuis 1959. L’institution réputée a donné naissance à des acteurs comme Joan Rivers, John Belushi, Bill Murray, Steve Carell, Stephen Colbert, etc… On y offre des cours d’entraînement et des spectacles le soir. Pour la programmation régulière, on paie un billet entre 17-24$ pour y voir un futur Jerry Seinfeld.

Coffee Shoppe

Chicago est une ville d’entreprises indépendantes. Vous passerez devant d’innombrables restaurants, cafés, boutiques indépendantes qui offrent des produits uniques et personnalisés. Il est difficile d’établir une liste de ces endroits charmants étant donné qu’ils sont éparpillés partout dans la ville. On aime le café éco-responsable Sunny Side Up & Coffee Shoppe qui prépare chacune de ses tasses de café à la main, façon décanteur. En plus d’offrir un café torréfié localement par Headstash, ils sont associés à l’une des meilleurs beignerie de Chicago, Glazed and Infused. Le ‘Maple Bacon Long John’ est un must!

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L’avenue Belmont est réputée pour ses boutiques vintages de breloques et ses cafés branchés. On arrête chez Clarke’s Dinner pour leur fameux burgers ou pour un déjeuner à 4h du matin. Juste à côté y trouve un spot à hot-dog typique qui offre la spécialité de la ville, un red hot. Un rituel incontournable pour tout visiteur. Clarke Street Dog prépare la saucisse pure bœuf dans le pain saupoudré de pavot comme il se doit. Avec relish, moutarde jaune, tomates, piments forts, cornichon et sel de céleri pour couronner le tout. S’il-vous-plaît, ne demandez pas de ketchup. Ce geste est qualifié comme étant inacceptable par plusieurs puristes!

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Lou Malnati’s Chicago – River North

439 North Wells Street

Uno Pizzeria

619 N Wabash Avenue

Big Cheese Poutinerie

3401 N Clark Street, Lakeview

Old Town Ale House

219 W North Avenue

Coffee Shoppe

42 E Superior Street

Clark Street Dog

3040 N Clark Street

Clarke’s

930 W Belmont Avenue

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