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Rassemblement pour le retour du baseball à Montréal

Par Nerds – le dans Divertissement

Rassemblement pour le retour du baseball à Montréal

Photo de groupe des participants de l’évènement. Crédit photo: Tristan D'Amours
Photo de groupe des participants de l’événement. Crédit photo: Tristan D’Amours

 

Amateur de baseball? Encore triste du départ des Expos vers Washington? Dimanche midi au parc Loyola du quartier Notre-Dame de Grâce se déroulait un rassemblement organisé par l’organisme de l’ancien lanceur des Expos Derek Aucoin, l’association de baseball de NDG et Expos Nation pour célébrer le baseball Montréalais.

Les enfants se préparent à recevoir des balles de Derek Aucoin. Crédit photo : Tristan D’Amours
Les enfants se préparent à recevoir des balles de Derek Aucoin. Crédit photo : Tristan D’Amours

 

L’événement, qui se déroulait 10 ans presque jour pour jour après le dernier match des Expos dans le baseball majeur, avait pour but de nourrir l’intérêt des plus jeunes. Pour les plus vieux, c’était se souvenir de ceux que l’on appelait Nos Amours.

Des centaines de personnes étaient de la partie en cette journée ensoleillée. À peine arrivé au parc, on pouvait remarquer quelques chandails floqués des noms de Carter, Raines et Guerrero. Presque tout le monde avait sa casquette: on remarquait quelques logos des Red Sox et d’équipes locales, mais le logo le plus populaire était de loin celui des Expos.

Les 100 premiers enfants à s’inscrire avait la chance de frapper des balles lancées par Derek Aucoin, ancien des Expos et des Yankees de New York. Les tout-petits se présentaient au marbre avec leur bâton tout neuf et pouvait profiter des conseils du meilleur espoir du baseball québécois, Jean-François Gagnon. Pendant ce temps, les participants qui avaient amené leurs gants étaient invités à se lancer la balle dans les champs.

Tout le monde était invité à se lancer la balle dans les champs extérieurs.  Crédit photo : Tristan D’Amours
On était tous invité à se lancer la balle dans les champs extérieurs. Crédit photo : Tristan D’Amours

 

« C’est très excitant de voir le monde apprécier le baseball, de se vêtir des couleurs des Expos et de souhaiter qu’on ait de nouveau une équipe [de baseball majeur] ici, » nous indique Matthew Ross, président et fondateur d’Expos Nation. « Les inscriptions à Baseball Québec augmentent à chaque année et cet évènement le représente bien. »

Sans surprise, le sujet d’un éventuel retour du baseball majeur était de mise. Le nombre de casquettes des Expos n’a fait qu’augmenter les spéculations sur le sujet. Deux fans de baseball présents à l’événement, Francois Bédard et Sylvie Rémillard, sont confiants de voir leur équipe bien-aimée de retour dans la métropole un jour : « C’est sûr que ça ne se fera pas demain matin, mais peut-être en 2016 ou 2017. Ils sont mieux partis que les Nordiques en tout cas! »

La réputation de Montréal dans le monde du baseball est solide si l’on se fie à ces deux fans qui parcourent les stades arborant leurs chandails des Expos : « Partout, sauf au Wrigley Field à Chicago, le monde est positif. On vient nous voir et on se fait conter des vieilles histoires des Expos dans leurs villes. »

Chris Chartier du Montreal Expos Baseball FanPage semble encore plus confiant : « C’est juste une question de temps. En mars, il y a eu cent mille personnes [au Stade Olympique] pour voir un match des Blue Jays [de Toronto]! »

Jean-François Gagnon aide un jeune amateur à bien tenir son bâton. Crédit photo: Tristan D'Amours.
Jean-François Gagnon aide un jeune amateur à bien tenir son bâton. Crédit photo: Tristan D’Amours.

 

On a même eu droit à quelques souvenirs de la part de l’espoir québécois le plus convoité du prochain repêchage du baseball majeur, Jean-François Gagnon : « La dernière année des Expos, on allait souvent au Stade Olympique mon père et moi et on attrapait des balles tout le temps, j’en ai encore chez moi. »

Pour lui, jouer un match de baseball majeur à Montréal serait le rêve absolu. « J’approuve à 100% le projet du retour des ligues majeurs et s’il y a une opportunité dans le futur pour moi de jouer pour Montréal, je vais dire oui. »

L’option d’une équipe de la ligue Can-Am (les Capitales de Québec et les Aigles de Trois-Rivières) comme première étape du baseball à Montréal n’est pas aimée de tous.

 Derek Aucoin a fait plaisir à plusieurs jeunes amateurs en leur lançant la balle. Crédit photo : Tristan D’Amours
Derek Aucoin a fait plaisir à plusieurs jeunes amateurs en leur lançant la balle. Crédit photo : Tristan D’Amours

 

Pour Derek Aucoin, il ne vaut mieux pas y penser : « Non, ça intéresse personne ça. » Matthew Ross, de son coté, croit que la ligue Can-Am ne pourrait pas réussir à Montréal : « La Can-Am serait merveilleuse à l’extérieur de l’Île, mais je ne crois pas que ça va aider Montréal à avoir une équipe des ligues majeurs. »

Can-Am ou pas, on peut dire que le baseball est bel et bien présent dans l’intérêt des Montréalais et des Québécois. On peut toujours espérer que tôt ou tard, le public pourra défouler cet intérêt dans les estrades d’un stade qui accueillera une équipe de ligues majeures.

Par Tristan
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