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#Backpacker: Rachel Latour sur la Route de la Soie en Chine

Par Andreane Viau – le dans #Backpacker
À cette période de l’année, le désir de partir, de s’évader et de sortir de cette routine urbaine est plus fort que tout. Adios temps gris et froid, hello world! Dans le cadre de cette nouvelle série d’articles #Backpacker, nous vous présenterons des voyageurs aguerris qui parcourent le monde en quête d’aventures, de liberté et de coins cachés où il fait si bon de vivre. En partenariat avec Hidden Place, voici le coup de cœur de Rachel Latour de Découverte Monde: la Route de la Soie en Chine.

Apercu du voyage

Pays: Chine

Ville: La Route de la Soie (plutôt un itinéraire qu’une ville)

Durée du séjour: 3 semaines

Période de l’année: Octobre

muraille-chineRachel Latour

Pourquoi as-tu choisi de t’aventurer à cet endroit?

La Route de la Soie est un itinéraire légendaire que je rêvais de visiter depuis bien longtemps. Loin des destinations traditionnelles, je désirais plus que tout partir sur les traces du grand explorateur Marco Polo. La Route de la Soie, qui est en fait composée de  différents itinéraires, est une route commerciale très ancienne qui reliait l’Europe à l’Asie. À l’époque, seuls les Chinois maîtrisaient l’art de la fabrication de ce textile précieux qu’ils faisaient transiter par cette route. Ayant plus de 2000 ans d’existence, elle fut peu à peu délaissée à partir du 15e siècle. Son parcours qui commence en Turquie se termine (ou débute) à Xi’an en Chine en passant par l’Asie centrale. Elle transite à travers des contrées hostiles, traversant des cols de plus de 4000 mètres et des déserts avec des températures des plus extrêmes.

Quels sont les incontournables de la place?

Parcourir la Route de la Soie dans son intégralité nécessite plusieurs mois, c’est donc pour cette raison que j’ai décidé de me consacrer au premier tronçon dans la province du Gansu en Chine. Cette province recèle son lot de trésors méconnus. Il y a tout d’abord la ville de Xi’an, le point de départ de la route, où on se promène au cœur de ses fortifications et on visite son marché musulman afin d’y vivre une expérience riche en couleur. Tout près de Xi’an se trouve la célèbre armée de terre cuite du mausolée de l’empereur Qin qui fut l’une des plus importantes découvertes archéologiques du siècle précédent.

Dans l’arrière-pays, les lieux d’intérêt ne manquent pas et un autre incontournable selon moi serait la ville de Dunhang, une oasis au cœur du désert. Avec ses 492 cavités creusées à même la falaise, les grottes de Mogao sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Richement décorées de statues et de peintures murales, elles représentent 1000 ans (entre le 4e et le 14e siècle) d’art bouddhique et reflètent les légendes et le mode de vie de l’époque. À Dunhuang, l’une des expériences immanquables est de faire du chameau dans les dunes chantantes de Mingsha Shan et d’admirer le coucher de soleil sur le lac au croissant de lune.

chameauRachel Latour

Quel secret bien gardé as-tu découvert?

Tout ce qu’on retrouve sur cette route est à mon sens bien gardé. Mais, je dois admettre avoir adoré les paysages lunaires du parc géologique de Yadang en plein cœur du désert de Gobi et les formations rocheuses multicolores du parc de Danxia. Atteindre la fin de la grande muraille de Chine fut également une expérience particulière. Mais le summum est la visite du monastère de Ladang situé un peu en retrait de l’itinéraire de la Route de la Soie. Ce monastère tibétain de la secte des bonnets jaunes est une expérience culturelle particulière. Il y règne une ferveur religieuse palpable et y passer quelques jours à côtoyer les moines et les pèlerins est une expérience intense à vivre.

Comment cette expérience t’a-t-elle marquée?

Cela fait deux fois que je voyage en Chine et chacune des fois fut un voyage marquant. La Chine n’a rien de conventionnel. Parmi tous les pays que j’ai visités dans ma vie, la Chine demeure celui qui m’a le plus déstabilisée. Ce pays confronte mes valeurs et mes repères culturels. Et ce n’est pas facile de voyager en indépendant dans ce pays où presque personne ne parle anglais, surtout quand on s’aventure dans l’arrière-pays. Mais j’aime être déstabilisée. Par exemple, je crois que j’aurai toujours du mal avec les toilettes qui n’ont pas de portes et où nous devons mettre notre pudeur de côté.

Que ferais-tu différemment?

Je ne pense pas que je ferais les choses différemment, à part peut-être réserver un peu d’avance mes trains si j’y retourne pendant la semaine de vacances des Chinois. J’ai dû faire 31 heures de train sur un banc dur avec 4 autres Chinois en ayant à peine de la place pour mes jambes. C’était ça ou rester debout… le choix fut facile.

Pourquoi recommandes-tu cet endroit?

À force de voyager, on en vient à un moment où on a envie d’aller dans des endroits qui vont nous surprendre, loin des itinéraires plus habituels. La Route de la Soie en Chine offre au voyageur ce sentiment de bout du monde. En un mois, j’ai vu à peine quelques touristes (si je fais abstraction des milliers de touristes Chinois). Mais surtout, car cette route légendaire est un saut dans l’histoire asiatique. C’est un des itinéraires les plus importants de l’époque. Les paysages sont hallucinants, la diversité des peuples est incroyable et la richesse culturelle et archéologique a de quoi satisfaire les esprits curieux en quête de découvertes. C’est clairement un endroit à voir dans sa vie!

grottes-mogaoRachel Latour

Quel sera ton prochain voyage?

J’annonce officiellement mon grand départ pour une année sabbatique sur les routes du monde. Ça commence avec un petit road trip jusqu’en Nouvelle-Orléans aux États-Unis pour ensuite poursuivre au Mexique et en Amérique centrale pour les premiers mois. Ensuite, on verra! Peut-être que ce sera l’Asie centrale ou l’Australie qui m’accueilleront, qui sait? Il faudra me suivre sur mes réseaux sociaux et le blogue  Découverte Monde pour le découvrir. Vous embarquez avec moi?

Pour découvrir le monde comme un local, télécharger l’application Hidden Place dès maintenant!
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