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Istanbul, la magnifique

Par Nerds – le dans Où partir, Voyage

Je rêvais de visiter Istanbul parce que l’exotisme de sa culture m’intriguait. Mettre les pieds à Istanbul, c’est aussi pouvoir déjeuner dans un café en Asie et passer sa soirée en Orient. Bienvenue dans la ville aux mille et une facettes.

Dynamique, Istanbul offre aux voyageurs multiples possibilités. Il est possible d’y vivre des expériences culinaires, culturelles et même spirituelles. Ainsi, vous pourrez aisément remplir vos journées d’activités diversifiées : visiter le Hammam, expérimenter le Grand Bazar, dîner dans la rue, visiter une Mosquée, prier, etc… L’ennui ne s’installe pas dans une ville aussi trépidante que celle-ci.

J’ai passé plus d’une semaine à Istanbul et je suis loin d’avoir tout vu. La ville est énorme et super étendue. C’est malheureux, je n’ai pas vraiment le choix d’y retourner (HELL YEAH!).

À prendre ou à laisser, voici les petits highlights de mon voyage là-bas.

Mosquée Bleue

Crédits : Delphine Paquette

Véritable emblème d’Istanbul, la mosquée Bleue doit son nom aux nombreuses céramiques à dominance bleue qui ornent les murs de son intérieur. Construite en 1609, elle reçut le privilège d’être dotée de 6 minarets. Comme pour toutes les mosquées, les femmes doivent se couvrir les cheveux et avoir des pantalons ou robes en-dessous du genou pour pouvoir la visiter. Sinon, il est possible de vêtir une toge qu’ils vous offriront à l’entrée gratuitement.

Crédits : Delphine Paquette

Aya Sofya

Crédits: Delphine Paquette

Convertie en mosquée au XVe siècle, la basilique Sainte-Sophie est fascinante. Quoique très modeste de l’extérieur, je fus bouche-bée de constater son immensité et sa grande beauté une fois à l’intérieur. C’est assez fascinant de voir des fresques chrétiennes et musulmanes sous le même toit religieux.

Citerne Basilique

Crédits : Delphine Paquette
Crédits : Delphine Paquette

Il s’agit d’une énorme citerne souterraine datant de l’époque où Istanbul était capitale de l’Empire byzantin sous le nom de Constantinople. La visite des lieux n’est pas très longue, mais l’ambiance mystique qui y règne est intéressante. Les lieux ont été très bien conservés et c’est fascinant de descendre sous terre et fouler des couloirs qui ont été bâtis par plus de 7000 esclaves il y a des milliers d’années.

Mosquée Süleymaniye

Crédits : Delphine Paquette
Crédits : Delphine Paquette

Il s’agit de la mosquée que j’ai préférée lors de mon séjour à Istanbul. Elle est simplement RA-VI-SSAN-TE. Je fus nullement étonnée d’apprendre que certains poètes turcs la qualifiaient comme étant la sublime expression de la splendeur et de la joie. De plus, la cour arrière offre une vue saisissante sur le Bosphore.

Palais Topkapi

Crédits : Delphine Paquette

Construit en 1459 pour le sultan Mehmet II, le Palais Topkapi est d’une richesse architecturale saisissante. Les façades comportent des détails fins et infinis et les plafonds ornés de murales colorées sont magnifiques. Je n’ai pas visité le harem, mais il est apparemment très luxueux. En revanche, vous devez acheter un billet distinct et prévoir un temps d’attente considérable pour y accéder.

Tour de Galata

Crédits : Delphine Paquette

Construite pendant la période médiévale, cette tour offre une des plus belles vues panoramiques sur Istanbul. En soirée, la tour est illuminée procurant au quartier un aura mystique. D’ailleurs, de nombreux cafés se trouvent dans les rues avoisinantes, endroit de prédilection pour plusieurs pour siroter un thé (essayez celui aux pommes!) et jouer aux dames en soirée.

Bosphore

Crédits: Delphine Paquette
Crédits: Delphine Paquette

Saississez la chance de visiter les îles asiatiques avec les différentes croisières offertes sur le fleuve Bosphorus. Il est possible d’acheter un billet et faire plusieurs arrêts dans la même journée. Coup de coeur pour Büyükada. Petite île charmante où j’ai fait escale quelques heures et où j’ai découvert un marché public avec des bijoux faits à la main supers jolis.

Quartier Taksim

Crédits : Delphine Paquette

Le soir, les rues du quartier sont très animées. Marchands de glaces, de jus, stands à kebabs… tout y est! C’est aussi un lieu de prédilection pour les spectacles et la musique de rue. Également, il est possible de voir et de monter à bord du vieux tramway d’Istanbul.

Grand Bazar

Crédits : Delphine Paquette

Attendez-vous à un labyrinthe de petites boutiques quelque peu chaotiques. Dotez-vous de votre plus beau sourire et d’une patience inouïe pour négocier. Les marchands turcs sont d’excellents vendeurs, ils ont beaucoup d’expérience avec le public (à la quantité de personnes qui foisonnent dans les allées du marché, ce n’est point étonnant!). Restez zen et usez de sens de l’humour, vous verrez que c’est toujours plus payant! Les Turcs ont le sens de l’humour et qui sait, vous vous ferez peut-être un nouvel ami!

Coup de coeur pour le Bazar à épices et tous les délices qu’on peut y dénicher. Difficile de résister devant une si belle présentation. Faites-le plein de thés et épices, ils les emballeront sous vide et vous pourrez les rapporter intacts à la maison par la suite.

Les délices turcs

Crédits : Delphine Paquette
Crédits : Delphine Paquette

N’allez pas à Istanbul dans l’espoir de suivre ou respecter un régime strict à moins de vouloir volontairement vous faire violence. Le mot d’ordre est plutôt de déguster tout ce que le peuple turc a à vous offrir. Viandes, desserts, thés, épices et noix, tout est disponible en abondance, en vrac et c’est la fraîcheur qui prime.

Coup de coeur pour la pâtisserie Hafiz Mustafa et son Kenafeh. Je m’y suis rendue sur les conseils d’une amie, puis WOW! C’est un dessert super sucré, avec des cheveux d’ange qui baignent dans un genre de sirop avec du fromage, du beurre et des pistaches ou des noix.

Crédits : Delphine Paquette

Vraiment, pour une pause-café, ça vaut le coup! Accompagnez votre dessert d’un café turc pour compléter votre expérience foodie. C’est l’idéal pour un regain d’énergie (full calories, mais oh, so good)…  vous serez d’autant plus motivés à brûler toutes ces calories en marchant partout à travers Istanbul.

Crédits: Delphine Paquette
Crédits: Delphine Paquette

Et je vous garantis que vous aurez la même tête que moi lorsque votre plat arrivera… comme ceci :

Toujours sceptique à l’idée de visiter Istanbul?
Ceci suffira peut-être à vous convaincre.

Crédits : Delphine Paquette
Crédits : Delphine Paquette

Istanbul est une ville de chats. Partout où vous vous promènerez vous aller les voir ou du moins, les entendre. Il y a énormément de chats qui se promènent dans les rues. Cat lovers, vous serez plus qu’heureux!

Istanbul, la magnifique. Istanbul, la surprenante. L’essayez, c’est l’adopter et vouloir y retournez. Allez, vous verrez!

Par Delphine Paquette
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