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Randonnées pédestres dans les White Mountains

Par Annick Gendron – le dans Forme, Où partir
Aventuriers en quête d'excursions et de hauts sommets? Ces randonnées dans les Whites Mountains vous offrent bien plus qu'une vue spectaculaire à quelques heures seulement de Montréal. Parfait pour un week-end en nature.

Cape Cod, Wildwood, Myrtle Beach… Aaaahh, les traditionnelles vacances à la plage. Bien qu’elles soient très reposantes, on doit admettre que côté accomplissement personnel, ce n’est pas le type de voyage le plus efficace. Rarement on entend quelqu’un se vanter d’avoir été capable de rester 4 heures bien allongé sur le sable. Si tu as envie de changement, d’aventure et d’un véritable sentiment de fierté cet été, un voyage de randonnées pédestres est idéal pour toi! Attention, je ne parle ni du Kilimandjaro, ni du Machu Picchu, mais bien de randonnées d’une journée pour tous les niveaux, à moins de 4 heures de Montréal! Voici mon top des randonnées dans les White Mountains (New Hampshire) qui valent définitivement le détour cet été :

Mont Willard

Difficulté : Facile

Le mont Willard est un must pour tous les débutants. On y trouve un sentier très bien tracé, sans obstacle et un dénivelé tout à fait raisonnable. Croyez-moi, quand on dit que les plus belles vues ne sont pas nécessairement aux plus hauts sommets, cette montagne en est la preuve. On ne peut se lasser de la vue imprenable qu’offre ce sommet sur la vallée du Crawford Notch, bordé des impressionnants monts Willey et Webster.

DSCF0269Stéphanie Gendron

Arethusa Falls et Frankenstein Cliff

Difficulté: Modérée

Arethusa Falls est la deuxième plus haute cascade du New Hampshire. Elle est d’une beauté renversante vue d’en bas. Si on veut faire une courte randonnée de 3 milles au total, on se rend aux chutes et on revient sur nos pas. Si on se sent un peu plus aventureux, on continue à grimper pour compléter une « loop » de 5 milles au total, en passant par la Frankenstein Cliff. Bien que cette option ne soit que 2 milles de plus, elle est beaucoup plus à pic et exigeante. La Frankenstein Cliff offre une belle vue, mais c’est surtout son impressionnant précipice qui attire les randonneurs et qui en garde plus d’un loin du bord.

DSCF0254Stéphanie Gendron

 
Mont
South Moat

Difficulté : Modérée à difficile

Le feeling du «je suis au sommet du monde!!» c’est ici. On parle d’un sommet en «pic» où il est plus qu’évident qu’on est rendu en haut. Cette montagne un peu isolée des plus hauts sommets offre une vue 360˚ unique sur l’ensemble des White Mountains. Côté météo, je vous souhaite un peu plus de chance que moi qui a seulement pu profiter d’un généreux deux minutes de vue par un «trou de nuage».

Mont Washington

Difficulté: Difficile

Le très connu mont Washington est le plus haut mont du Nord-Est des États-Unis. C’est un beau défi de vouloir atteindre le sommet, mais attention, on se prépare comme il faut pour celui-là. Une bonne préparation physique et un bon équipement sont essentiels. On vérifie continuellement la météo du sommet (une des plus changeantes et imprévisibles au monde!) et on n’hésite pas à rebrousser chemin si celle-ci se détériore! Le sentier du Tuckerman Ravine vous offrira une vue à couper le souffle pendant près de la moitié de la montée. Seul petit point un peu décevant : une fois au sommet, on lève les yeux pour constater qu’on a les deux pieds dans un stationnement, rempli de touristes en «gougounes» qui sont montés en train ou par la Mt Washington auto road, et avec qui on doit faire la file pour un rapide cliché avec la fameuse enseigne du sommet. Enfin, bien qu’on se désole de la commercialité de ce sommet, je dois admettre que la petite soupe du casse-croute est très réconfortante avant d’entamer la descente.

Ce qu’il y a de magique avec cette montagne c’est qu’une fois au sommet, bien fatigués, on se dit «Voilà, on l’a fait et c’était bien, mais une fois c’est suffisant». Pourtant, quand on redescend par le ravin et qu’on apprécie pour une dernière fois le magnifique décor au soleil presque couchant, on se jure qu’on va revenir.

DSCF0552Stéphanie Gendron

Ne requérant qu’un très petit budget, c’est définitivement le genre de voyage que tu veux faire cet été. Si malgré tout l’appel de la mer persiste toujours chez toi, note que pour un repos bien mérité, la très connue Old Orchard Beach se situe à 1 heure 30 de là. N’est-ce pas un bon compromis?

 

Alors si vous n’avez rien du touriste typique et tout d’un amoureux de la nature et des parcs nationaux, éloignez-vous de la ville le temps de grimper des montagnes et de vous perdre en nature pour des vacances en nature ou simplement une petite escapade du week-end. Peu importe votre niveau, il y a des randonnées pédestres pour vous dans les Whites Mountains.

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