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Le Lauréa a-t-il ce qu’il faut?

Par Nerds – le dans Restos et bars

Le Laurier BBQ, cet établissement mythique de Montréal se remet des dernières années plutôt mouvementées.  Le restaurant avait fait les manchettes lorsqu’il avait été acheté par Gordon Ramsay; pourtant, l’aventure montréalaise du charismatique chef écossais n’aura pas fait long feu. Le Laurier BBQ renaît donc de ses cendres avec un nouveau nom (Laurea signifie Laurier en latin), et une brochette de propriétaires assez alléchantes Éric Le François (Taverne Normand, Chez Victoire), Cindy Simard (Rachel Rachel, Porte Rouge) et Jeff Stinco (Shinji, Mangiaffoco). Vous aurez aussi sans doute entendu parler de Hakim Chajar, le chef du Lauréa et le gagnant de la populaire émission Les Chefs, la revanche.

Crédit photo: tastet.ca

Crédit photo: tastet.ca

Le Lauréa débute en force avec un décor magnifique. Pour une première impression, c’est réussi. La designer Rebecca Bourque a fait un travail remarquable avec l’immense espace du restaurant : le mobilier épuré et le décor à la fois intemporel et éclectique est un régal pour les yeux. L’accueil se fait au rez-de-chaussée où l’atmosphère est plus et où vous pouvez commencer la soirée avec des bouchées et un apéritif.

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La salle à manger, située à l’étage, frétille d’action et presque toutes les tables sont occupées par une  clientèle variée qui semble gagnée d’avance. Impressionnant pour un mercredi soir. L’accueil est chaleureux, le service assidu et le menu intrigant (six entrées, sept plats et quatre desserts). De plus, on en a plein la vue avec la grande cuisine ouverte où l’équipe d’Hakim est affairée.

Les plateaux d’huitres classiques sont parfaits et les huitres chaudes au Bourbon sont intéressantes. Les plats de poissons qui suivent sont aussi réussis, sans plus. Les goûts pourraient se permettre d’être plus prononcés car, on nous promettait des saveurs franches issues des origines moyen-orientales du chef. Petite déception quand même. Par ailleurs, Les produits du terroir sont décidément mis en valeur, les plats croulent sous les petits pois, les haricots, le maïs et autres légumes de saison – il y a même un dessert à la betterave!

Huitres classiques et huiles au Bourbon

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Est-ce que c’était bon? Oui. Est-ce que je le recommande? Sure.

Est-ce que j’y retournerai? Pas certaine.

Avec la foulée de nouveaux restos qui ouvrent continuellement à Montréal, je ne sais pas si le Lauréa a ce qu’il faut pour se différencier des autres établissement et pour se bâtir une clientèle fidèle qui s’empressera d’y retourner assidûment.

L’expérience globale est agréable malgré une légère impression que le Lauréa a suivi, à la lettre, la checklist du « nouveau resto trendy »  sans chercher à véritablement innover.  Avec le jeune chef à la réputation déjà faite, le décor jeune et moderne, le menu gastronomique qui comblera tous les gouts, vous aurez droit à une expérience irréprochable, mais sans véritable grande surprise. Le Lauréa demeure toutefois une valeur sure pour une soirée réussie et les fangirls seront comblées car oui, on a pu voir Hakim dans sa cuisine!

Les plats sont entre 15$ et 40$ – le menu est sujet à des changements fréquents. 

Laurea

381 avenue Laurier Ouest,

Montréal, QC, H2V 2K3

(514) 507-4997

Par Audrey Champagne
Collaboratrice spontanée

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