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Sylvain Castel, fondateur de MesLivres.ca

Par Andreane Viau – le dans Chroniques
Sylvain Castel

30 ans
Fondateur de MesLivres.ca
Bachelier en Communication, Médias Interactifs

Un étudiant universitaire dépense généralement des centaines de dollars par année pour ses manuels scolaires. Des montants aberrants si vous voulez mon avis, sachant qu’on les lit rarement dans leur entièreté. Mais voilà qu’un jeune diplômé de l’UQAM a voulu remédier à cette situation en lançant MesLivres.ca, un site web qui vous sauvera certainement temps et argent. Voici notre entretien avec le fondateur du site, Sylvain Castel.

MesLivres.ca, c’est quoi?

MesLivres.ca est une plateforme web qui vise principalement à la réutilisation et revente de livres universitaires. La démarche du projet se veut de faciliter l’acquisition de livres de seconde-main entre étudiants de différentes universités et même du cégep.

Pourquoi as-tu décidé de lancer ce site web?

J’étais dans un cours de sciences politiques lorsque j’ai constaté pour la première fois l’étendue du système d’éducation québécois. J’ai vite compris que je ne serais pas le seul pris avec des livres inutilisés après les études. Nous sommes dans les années 2010 et la meilleure solution disponible pour la revente était une journée pêle-mêle de livres usagés… Je me sentais comme un Cro-Magnon à l’ère de l’information mobile.

J’avais également l’impression que le marché du livre usagé était mal encadré, peu accessible et aux prises de mille préjugés. J’ai donc mis les efforts à la fabrication de MesLivres.ca, où tous pourraient en bénéficier.

As-tu toujours voulu te lancer en affaires?

Oui, j’ai toujours eu la volonté d’entreprendre, de créer, et d’améliorer des processus existants. Lorsque j’ai lancé la plateforme, tout était gratuit : je me demandais d’ailleurs comment la rentabiliser. L’an dernier, j’ai finalement détaillé des forfaits qui aident à promouvoir MesLivres.ca.

Mon partner
Mon partner

Comment faire pour vendre ou acheter un livre?

Pour vendre un livre, il suffit de placer une annonce via le formulaire présenté dans votre compte MesLivres.ca. Vous devez indiquer les informations du livre telles que le titre, l’auteur, l’édition, mais également l’établissement/université et département auxquels ce livre correspond.

Pour acheter un livre, rendez-vous sur le site MesLivres.ca et entrez le titre du livre que vous cherchez. Une fois rendu à la page détail du livre, vous pouvez conclure un achat en communiquant avec l’autre étudiant par téléphone ou par courriel. De plus, vous n’avez pas besoin d’être membre pour acheter. Ceci rend donc le processus très accessible.

Comment va ton site jusqu’à maintenant?

MesLivres.ca a de très belles notes jusqu’à présent avec plus de 17 000 livres annoncés et plus de 11 000 demandes d’achats par courriel depuis l’an dernier. J’imagine seulement l’engouement que pourraient générer 10 000 à 100 000 membres en comparaison aux quelques 4 200 membres qui utilisent la plateforme présentement. Soulignons que plus de 250 000 $ de livres en revente circulent fièrement grâce à ces derniers.

En quoi MesLivres.ca se distingue-t-il des autres sites similaires ou des géants comme Amazon.ca?

MesLives.ca, c’est simple, rapide et efficace. Un coup de téléphone ou un courriel, 4 coins de rue et vous avez votre livre.

Nous travaillons sur l’économie locale et la réutilisation du matériel. De plus, avec MesLivres.ca, l’argent des ventes circule à l’intérieur des membres à la base du réseau de l’éducation.

Quels conseils donnerais-tu à un jeune entrepreneur qui veut se lancer en affaires comme tu l’as fait?

Premièrement, je lui dirais de bien remplir son business model canvas, des vidéos sur Youtube démontrent le principe de fonctionnement. Je lui conseillerais également d’aller faire un tour dans les rencontres d’entrepreneurs pour connaître les enjeux des entrepreneurs dans le même type d’industrie. Finalement, je lui conseille de trouver du financement et d’identifier clairement les ressources techniques nécessaires à la production.

Une fois le produit souhaité fabriqué, vous constaterez que le défi n’a pas encore commencé.

Quel entrepreneur québécois est pour toi une source inspiration?

Louis-Philippe Maurice de Busbud.com est une source d’inspiration. Il a réussi à amasser un financement de plus d’un million de dollars pour un projet qui était à peine en production.

Il m’inspire par son idée d’avoir une stratégie de financement avant production. Cet entrepreneur a également créé un réseau d’entrepreneurs anonymes.

Les bureaux de MesLivres.ca à Toronto

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